Apps Nativas vs PWA: antes de desarrollar una App móvil, necesitas saber esto

El uso de aplicaciones móviles se ha vuelto esencial para todas las empresas, surgiendo un interés creciente en las Progressive Web Apps (PWA), que combinan funciones de aplicaciones nativas con la accesibilidad de sitios web. Este artículo explora las diferencias entre PWA y aplicaciones nativas, centrándose en la perspectiva del desarrollador y del usuario.

Tipo de tecnología

Desde el punto de vista del desarrollo, las aplicaciones nativas utilizan lenguajes específicos para cada plataforma, mientras que las PWA se escriben en HTML, CSS y JavaScript. La construcción de una PWA es más económica, ya que comparte un código base para múltiples plataformas, evitando los costos de mantenimiento de versiones múltiples.

Distribución

La distribución es más sencilla con PWA, ya que no requiere la aprobación de tiendas de aplicaciones. Además, las PWA son indexadas por motores de búsqueda, mejorando la visibilidad. En términos de seguridad, las PWA son seguras debido al protocolo HTTPS.

Instalación y experiencia de uso

Desde la perspectiva del usuario, la instalación de una PWA es más fácil, ya que no requiere descarga ni espacio en el dispositivo. Las PWA también ofrecen un rendimiento rápido, aunque las aplicaciones nativas pueden tener funciones más avanzadas y seguridad adicional. Se destaca que la elección entre PWA y aplicaciones nativas debe basarse en los objetivos y recursos del proyecto.

Pros y contras de aplicaciones nativas

Ventajas aplicaciones nativas:
1. Funciones avanzadas: Las aplicaciones nativas pueden tener funciones más avanzadas y personalizadas, ya que cuentan con pleno acceso a todas las funciones (API) y componentes del dispositivo. Algunos de los tipos de aplicaciones que requieren de tecnología nativa: videojuegos sofisticados, realidad aumentada (AR) y realidad virtual (VR), aplicaciones de edición de video y producción musical avanzada, etc.
2. Opciones de seguridad: Las aplicaciones nativas ofrecen más opciones de seguridad, como autenticación de dos factores y certificados de seguridad, aunque esto de ninguna manera significa que las PWA sean inseguras.

Contras de aplicaciones nativas:
1. Costos y tiempo de desarrollo: La construcción y mantenimiento de aplicaciones nativas es más costosa y lleva más tiempo.
2. Aprobación de tiendas de aplicaciones: La publicación en tiendas de aplicaciones implica cumplir con requisitos y aprobaciones, a veces con tarifas asociadas.

En resumen, tanto las aplicaciones nativas como las PWA tienen ventajas y desventajas, y la elección depende de los objetivos específicos de cada proyecto.

Pros y contras de PWA

Ventajas de Progressive Web Apps (PWA):
1. Accesibilidad Multiplataforma:
Las PWAs pueden ejecutarse en varios dispositivos y plataformas, eliminando la necesidad de desarrollar y mantener versiones separadas para iOS y Android.
2. Distribución Sencilla:
No requieren ser distribuidas a través de tiendas de aplicaciones; los usuarios pueden acceder a ellas mediante un navegador y agregarlas fácilmente a la pantalla de inicio de su dispositivo.
3. Menor Costo de Desarrollo:
La creación de PWAs es más eficiente en términos de costo, ya que se puede utilizar un solo código base para diversas plataformas, reduciendo el tiempo y los recursos necesarios.
4. Actualizaciones Instantáneas:
Las PWAs se actualizan automáticamente sin necesidad de intervención del usuario ni aprobación de tiendas de aplicaciones, lo que permite implementar cambios rápidamente.
5. Búsqueda e Indexación Mejoradas:
Pueden ser indexadas por motores de búsqueda, lo que mejora la visibilidad y facilita la descubribilidad de la aplicación.
6. Acceso Offline y Rendimiento Mejorado:
Utilizan service workers para ofrecer funcionalidades offline y un rendimiento mejorado al almacenar en caché recursos necesarios..

Desventajas de Progressive Web Apps (PWA):
1. Limitaciones en Funcionalidades Avanzadas:
Algunas características avanzadas, como el acceso completo al hardware del dispositivo o integración profunda con otras aplicaciones, pueden ser limitadas en comparación con aplicaciones nativas.
2. Menos Soporte para Dispositivos Antiguos:
Puede haber limitaciones de compatibilidad en dispositivos y navegadores más antiguos, reduciendo la accesibilidad para algunos usuarios.
3. Menos Capacidades de Notificación en iOS:
En iOS, las PWAs tienen restricciones en las capacidades de notificación en comparación con las aplicaciones nativas, aunque cada vez más iOS se flexibiliza en este sentido.
4. Seguridad Limitada:
Aunque se ejecutan bajo HTTPS, las PWAs pueden tener limitaciones de seguridad en comparación con aplicaciones nativas que pueden implementar medidas más avanzadas.
5. Rendimiento Potencialmente Menor en Aplicaciones Intensivas en Gráficos:
En comparación con aplicaciones nativas, las PWAs pueden experimentar un rendimiento ligeramente menor en aplicaciones intensivas en gráficos o juegos 3D complejos.

¿Encuentras alguna diferencia? 

Tanto las aplicaciones nativas como las PWA tienen ventajas y desventajas, y la elección depende de los objetivos específicos de cada proyecto.

En la gran mayoría de los casos, una PWA puede cubrir todas tus necesidades a un costo mucho menor y una gestión de mantenimiento mucho más ágil, ya que se pueden realizar cambios en tiempo real sin la necesidad de recompilar y someter las actualizaciones en las respectivas tiendas (App Store y Google Play).

Si necesitas una app con acceso a funcionalidades avanzadas del dispositivo (cámara, acelerómetro, GPS, etc), una app que requiera un alto nivel de seguridad como son el caso de las apps financieras/bancarias, un videojuego u otro tipos de apps que exijan el mayor rendimiento posible, la solución nativa pudiera ser tu mejor opción.

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